TikTokからヒットしたLil Nas Xの カントリーラップ“Old Town Road”が「カントリーじゃない」という理由でカントリーチャートから外される

TikTokでの流行をきっかけにバイラルヒットしたLil Nas Xの“Old Town Road”。バンジョーをフィーチャーしカウボーイのライフスタイルを歌ったこの楽曲は全米チャートで初登場83位を記録した他Apple Musicのカントリーチャートで1位となっていた。しかし今回、Billboardが同曲を全米カントリーチャートから除外することを決定したと報じられている。

Rolling Stoneによると、Billboardの担当者は同曲のカントリーチャート入りを「間違いだった」としており、「“Old Town Road”をカントリーチャートに入れるメリットが無いと判断されました。ジャンルを判断するにはいくつかの要素を考慮しますが、第一かつ最も重要なものとなるのは音楽的な構成です。“Old Town Road”はカントリーやカウボーイのイメージをリファレンスしていますが、今日のカントリーミュージックとして十分な要素を含んでいません」との声明を発表している。たしかに“Old Town Road”はカントリー的なサンプルを用いそのようなイメージを打ち出してはいるが、楽曲の構成は紛れもなくヒップホップであるため完全に「カントリー」と言い切ることは出来ない。

しかし、白人はそのファン層の大半を占めるカントリー市場から黒人アーティストであるLil Nas Xを除外することに、少なからず人種という要素が関わっていることを指摘する向きもあった。Billboardはそのような声に対し、「“Old Town Road”の追放に人種は関係していない」との発表も行ったようだ。

その斬新さによってインターネットでは好意的に受け入れられたLil Nas Xの「カントリーラップ」だが、元のカントリープロパーなリスナーたちに彼の楽曲を受け入れることは難しかったのだろうか。R&B/ヒップホップチャートとHot100には依然として同曲が残っているが、そちらの二つのチャート上での今後の動きも気になるところだ。

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