「NINJA PROJECT」から、極東最端のパフォーマンス集団「B.W.T.」と「D.B.D.」の2組がLeon Fanourakis & Awich、NOTHING TO DECLAREのMasを迎え始動

昨年、日本忍者協議会とエイベックスによる「NINJA PROJECT」が発表され、東京・味の素スタジアムで行われた『a-nation 2018』には、全身を赤もしくは黒で覆った謎の集団が登場し、重力を無視した回転技を次々に披露、オーディエンスを沸かせた。

彼らの正体は、エクストリーム・スポーツとして注目を集めているトリッキングで、アジア人初となる世界チャンピオンに輝いた「Daisuke」をはじめ、世界的プレイヤーを擁する『TOK¥O TRICKING MOB (トーキョー・トリッキング・モブ)』のメンバーたち。同時に発表されたティザー映像には、これまた世界を股にかけて活躍し、日本を代表するパルクール集団である『monsterpk (モンスターピーケー)』の姿もあり、まさに現代版の「NINJA」としか表しようのない人間離れした動きを披露している。

以降、忍者らしく謎多きプロジェクトとして、その全貌は明らかにされて来なかったが、今回、突如発表されたミュージック・ビデオによって、彼らの存在意義の一面が明らかになった。

「NINJA PROJECT」には、それぞれ朱色と漆黒をチームカラーとした「BLOOD WILL TELL (ブラッド・ウィル・テル / 血は争えないの意)」と「DARKEST BEFORE DAWN (ダーケスト・ビフォー・ドーン / 夜明け前の闇が最も深いの意)」の2組が存在。それぞれが異なる理想を掲げ、対立しながらも、音楽とパフォーマンスを通じて、「NINJA」という日本が誇るカルチャーを “世界に発信する” という共通目的を果たしていく。

トリッカーとトレーサー (= パルクールアスリート) に加え、「UNVISION (アンヴィジョン)」を率い「WORLD OF DANCE Final 2016」で日本人として初代世界チャンピオンに輝いた「GENDAI (ゲンダイ)」をはじめ、SNSにアップした自身のダンス動画に、クリス・ブラウンやブルーノ・マーズからリアクションが届くなど、唯一無二の “HIP-HOP” ダンスで注目を集めている「Honoka Moriyama (ホノカ・モリヤマ)」など、世界トップクラス、日本屈指のダンサーたちが集い、2つのチームを形成している。

今後は、各々が作品ごとに異なるフィーチャリング・ヴォーカルを迎えたオリジナル楽曲を発表しながら、さらに多分野のトップ・アスリートやアーティストらを募り、これまでにない伝統と未来を融合させた “NINJA” パフォーマンスを行っていく予定。

第一弾楽曲として、BLOOD WILL TELLが期待の新進気鋭ラッパーLeon FanourakisとAwichをフィーチャリングに迎えた"HOKAGE"。

DARKEST BEFORE DAWNが、東南アジアで高い人気を誇り、日本へ活動拠点を移してからも、シンガポールの最大規模のフェス「BayBeats Festival」へ出演し、国内でもCRYSTAL LAKEやSHADOWSなどのツアー・サポートを務めるなどラウド界で頭角を現わしつつあるNOTHINNG TO DECLAREのヴォーカル:Masを迎え、"BRGHTST BLCK"を発表した。

いずれのトラックも、Diploなどのリミックスを手掛ける一方で、「雅楽トラップ」の第一人者として世界的に高い評価を得ているRadical Hardcore Cliqueがプロデュースを手掛け、オリエンタルでボーダレスなヒップホップとラウドロックを完成させた。

ミッシー・エリオットやジャスティン・ビーバーをfeat.に迎えたwill.i.amのミュージック・ビデオでコレオを手掛けるなど、多くの国内外メジャー・アーティストの作品やCMなどで振付や演出を行って来た「Hidali」のオリジナル・メンバーが、このプロジェクトのために再集結。コンテンポラリーからアニメーションまで、幅広い振付を手がけている。

VimeoでSTAFF PICを獲得し、つい先日行われたアジア・ツアーでも高い評価を得るなど、世界的な映像クリエイション・チーム
「BRDG」が手掛け、Ken-ichi KAWAMURAが制作を担当したコンピューター・グラフィックにも要注目だ。

もともとそれぞれのフィールドで活躍してきた猛者が集ったこのプロジェクト、今後の動きにも大きな期待が集まる。

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